2017/3/21


先週アパートから通知が来て、来週3月28日(火)はメンテナンスで、朝8時〜約8時間、完全に停電すると。

サンディエゴで一晩の停電は経験したが、長年アパートに住んでいてこのようなメンテ目的での長い停電は初めて。

もちろん冷蔵庫の電源も止まるので、この日までになるべくカラにするか。。。。実に面倒臭い。
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2017/3/20

フライト  旅行

気づけば3/5〜16の12日間でいずれも短距離ながらもフライト8本。たまたま、すべてアメリカン航空。

うーん、なんかダラス時代とフィンランド時代を思い出すな〜。ま、以前のように大陸間の移動がないので、マイルはあまり貯まりませんけどね。

ちなみに3/16はオハイオからの帰りのフライトがキャンセルされ、デトロイトに車で移動していました。まあ、こういったトラブルは一通り経験済みなんで、動じることもないんですが、やはり疲れますな。

今週からは事務所での作業が多いので、しばらく飛ぶことはないと思います、たぶん、きっと。。。。
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2017/3/20

先週もホテル住まいでした  仕事

皆様、ご無沙汰しております。色々ありながらも、生存しております。

先々週の出張続ぎの後、3/11(土)、12(日)は役員を勤める団体のイベントに参加し、約15年ぶりに人前でギター演奏。その晩は引き続きオハイオに出張していました。

3/12〜16 オハイオ州某都市

それにしても毎週新展開となり、チャレンジの連続であるオハイオの新プロジェクト。私個人がチャレンジして成長するのはいいんですが、会社として失敗してもいいの?と思える対応があって萎えることがありながらも、モチベーションを保っています。

オハイオから戻り、昨日3/18(土)も役員を務める団体の業務があり、その晩は自分が幹事を務める集まりの飲み会。本日3/19(日)は久々のイベントゼロデーだったので、洗濯して、映画を観て、カレーを作り、仕事のメールを定期的にチェックした以外はほとんど何もせず、自宅でのんびりしていました。

さて、オハイオの件は今後出張は予定されていないものの、これからは毎日がチャレンジ。果たして乗り切れるかどうか。
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2017/3/5

今週はホテル住まい  仕事

昨年来通っていたイリノイ州某都市での業務は先週で終了。

3/3 イリノイ州某都市

すっかり馴染みになったお客さんに挨拶して、上司替わりだった方とはお別れランチ。ま、それでも、私がトレーニングした二人の都合が付かなければ、今後私が入る可能性もありますけどね。

今週は新しい仕事でホテルに4泊です。

3/5-8 テキサス州ダラス郊外
3/9-10 オハイオ州某都市

2005〜2007年の約2年間を過ごした思い出のダラス郊外へ行くので、色々懐かしの場所を周りたいところですが、残念ながらホテルに缶詰です。せめて日曜の晩にかつての上司と会おうと思ったら、アジア出張中とのことで再会できず残念。

オハイオでの新業務もあり、ストレスのかかる一週間になりそう。

それでは行ってきます!
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2017/3/5

Tax Return  アメリカ生活

今年もこの時期がやってきた。

2016年の税務申告の締め切りは4月15日だが、証券会社から1099という書類が届くのが2月15日だったため、すべての書類が揃っていた。本日3月4日(土)に思い立って税務申告を完了。

2014、2015年は株式投資の金額が大きく、オンラインのソフトで対応不可だったため、H&R Blockを利用せざるを得なかったが、2016年は株式投資は封印していたこともあり、かつてのようにTurboTaxオンラインにて申告した。

連邦政府、イリノイとウィスコンシンの両州への申告も含めて109ドル。サラリーマンとしての給与所得と銀行預金と譲渡性預金(CD)の利息に寄る収入しかないので、極めて単純。ウィスコンシン州への申告は初めてで、学校区のコードや家賃の額を入力するなどのこれまでにない項目があったが、質問に沿って非常に簡単にファイルできた。連邦政府からの還付が920ドル、ウィスコンシン州から還付が397ドルがある予定。逆にイリノイ州には36ドル支払う。

ま、税務申告としては単純だが、イマイチ面白味がない。やはりキャピタルゲインも狙っていきたいかな(笑)。喉元過ぎれば熱さを忘れるとはよく言ったものですな。今は仕事に集中、集中。
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2017/2/28


保険、ロードサービスの会社AAAとは長年契約しているが、やはり州を跨ぐ引っ越しでトラブルがあるのは相変わらず。

ウィスコンシンに引っ越したのは昨年。車とアパートの保険を購入する際、ウィスコンシンのAAAのメンバーシップカードを発行しないと購入できないとのことだったので、それに従い発行してもらった。

正直この件を忘れていたのだが、メンバ―シップの更新通知が郵便で届いたので、オンラインで更新しようと思ったらできないとの表示が出たため、昨年12月に小切手を郵送して更新した。

今月になってアパート、車とも保険の更新時期になったので、こちらも更新通知が郵送されてきたので、オンラインで更新しようと思ったら、メンバーシップが2月1日で失効している、という表示が。

AAAではメンバーシップがないと保険契約ができない。たまたま車から異音が出てきたタイミングで、ロードサービスが受けられないと嫌だな、と思い去る2月17日(金)にAAAに電話。そうすると、メンバーシップは問題なく更新されており、保険契約も有効という。これは一体どういうことなのか。

ウェブサイトでは失効扱いになっていると説明すると、どうやらイリノイの際に持っていたメンバーシップカードが更新され、ウィスコンシンで作ったものが失効しているため、AAAのウィスコンシンのサイトにログインすると失効している、と表示されるらしい。

カスタマーサービスで対応する、と言われたが、1週間経っても問題は解決せず、AAAのサイトでは相変わらずメンバーシップが失効した、との表示が。業を煮やしてAAAのオフィスに2月23日(木)に訪問。

事情を説明すると、二つのアカウントを統合するよう依頼をしてくれ、48時間で解決する、とのことだったが、3日経っても結局ウィスコンシンのサイトでは失効扱いになっており、保険の更新ができない。

クレジットカードを使うとマイルが貯まるので、できるだけ支払いはカードを使うことにしているが、仕方ないので車とアパートの保険は小切手を郵送する、という昔ながらの方式で更新した。

結局何が間違っていたのか?おそらくウィスコンシンではウィスコンシンのAAAのメンバーシップカードにしなければならない、という最初のエージェントが間違っている可能性がある。なぜなら、実際前のカードの番号が更新され、ウィスコンシンの住所での保険契約も有効なので。

もう一つの疑問は、仮にウィスコンシンの住所変更したのであれば、イリノイ時代のメンバーシップの更新通知が来たのはなぜなのか?さらにウィスコンシンで新規に作ったメンバーシップの更新依頼が来ずに、2月1日に自動的に失効したのはなぜなのか?という点。

そして、カスタマーサービスに電話しても、AAAの事務所で手続きしても問題が解決できず、ウィスコンシンのAAAサイトでは未だに私のメンバーシップは失効した、という扱いだ。

メンバーシップと保険契約が生きていることが確認されているので、ウェブサイトが使えずオンラインで更新できない、という以外問題ないといえば問題ないが、なぜこんなことになるのか、そしてこの問題がなぜ解決できないのか、さっぱりわからない。

本当に21世紀か?
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2017/2/27

ノイズ  自動車

ガタガタと気になっていた。

何がって車のノイズ。音が出始めたのが、2月16日(木)。早朝イリノイ州某市に出かけるべくエンジンを掛けると高音のガタガタという音が出始めた。

高速走行するときはそれほど気にならなくなるのだが、エンジンをかけたり、半クラッチ(そう、マニュアル車です)だったり、一時停止して車を動かす際に、通行人も振り返る程、ハイトーンの異音がするようになった。

車が動かなくなっては困るので、2月18日(土)宿泊先の近くのウォルマートに飛び込み、久々にオイル交換。3ヶ月、もしくは3,000マイルというのが交換のタイミングと言われているが、警告サイン出なかったこともあり、車を購入して以来、12,000マイル以上乗っても交換していなかった。

ついでに前後のタイヤを入れ替えるタイヤローテーションもしてもらってコミコミで38ドル、というのはさすがウォルマート。ところがオイル交換後も残念ながら異音はなくならない。よく聞いてみるとエンジンルームではなく、車の下側から聞こえてくる。

オハイオ出張から戻り、以前スモッグチェックをしてもらったサービス会社に電話して、2月25日(土)にアポを取り、診てもらったら、熱シールドの破損だ、と。

クリックすると元のサイズで表示します
破損した熱シールド。左下の部分が破れており、右下もヒビが入っていた。

あー、なんだ。この程度の部品でよかった。「大した問題じゃない。日産のディーラーで購入して持って来れば、タダで付けてあげるよ。正直、俺なら付け直さないけどね」と商売するとは思えない発言。ま、私も同意。この部品の破損なら、付け直さなくても問題ないだろう。

そして、車の嫌なノイズが無くなり一件落着。この車にいつまで乗るかわからないが、なるべく金はかけたくない。
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2017/2/20

今週も出張です  仕事

週末は自宅で仕事をしていることも多いですが、2/18(土)にシカゴ郊外から直接オフィスに行き、久々に土日両日オフィスでガッツリ仕事をしていました。今週はオハイオ州のホテルに2泊です。

2/20 イリノイ某都市
2/21-22 オハイオ某都市

記憶に間違いがなければオハイオ州を訪問するのは5〜6年ぶり。

いやー、忙しくなってきました。
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2017/2/16

無事生きています  アメリカ生活

大変ご無沙汰していますが、無事生存しています。

2/4 シカゴ
2/7 イリノイ州某都市
2/13-14 シカゴ郊外&イリノイ州某都市
2/16-18 イリノイ州某都市&シカゴ郊外

先週は久々にホテル宿泊ゼロの週だったんですが、イリノイ州某地への初の日帰り出張は正直疲れました。まあ、これから毎週一度は日帰りすることになるんですが。日本なら通勤時間で往復3〜3.5時間、というと普通と思われるかもしれませんが、こちらでは異常です。電車と違って運転なので、集中してないといけませんし。

今週はホテル3泊ですが、完全に業務か?オンラインでも参加できるだろ?そもそも参加する必要あるか?日帰りできるだろ?とツッコまれることも予想される微妙な扱いなので、自己負担で3泊します。余計なことで疑われたくないので。

また新しい仕事の展開になったので、来週からは新規の出張が予定されています。どれもチャレンジングでシンドイですが、当分は飽きることがなさそう。
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2017/2/7

久々の自炊  食事

去る2月5日(日)久々に自炊した。

昨年はホテル生活が長かったため、冷蔵庫は常にカラ。12月上旬にホテル暮らしが週3日となってからも、シカゴのダウンタウンに一泊したり、ベリーズに旅行したり、ボランティア活動でシカゴ郊外に一泊したり、とちょこちょこ外泊していたこともあって、9月から5ヶ月間自炊はゼロ。1月から例外的に目玉焼きとゆで卵、おじやを作ったくらい。

ここにきてホテル生活がようやくピリオドとなったため、日曜日に具材を買い込み、カレーライスを3.5日分作った。もちろんルーは市販のものだが、久々の自作カレーは実に美味い。正直、自分のカレーにはもう飽き飽きしていたのだが、5ヶ月も食べていないとこんなにも美味く感じられるものなのか。

鶏肉も買ってきているので、カレーが切れる今週後半は親子丼を作ることにする。これも久々なのできっと美味く感じられるだろう。

まあ、レパートリーのプアさは相変わらずだが。。。。
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